『大』不出來的孩子




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文.荒野保護協會榮譽理事長 李偉文


2009/10 康健雜誌 十月份網路專欄



常常以為住在台灣最幸福的事情,就是一年四季都有非常多樣且豐富的蔬菜與水果,可以用非常合理的價格買到,尤其在夏季許多水果盛產時,居然可以在不心疼荷包的情況下,吃水果吃到飽,感覺上簡直奢侈得如同帝王。


因此,當聽到孩子在學校的同學們吃營養午餐時,水果都是拿來玩,很少人吃時,非常訝異。後來看到台北醫學大學的一份調查報告發現,學校營養午餐裏的水果,有百分之七十的人沒有吃,甚至有將近三成的學童沒有每天吃水果,將近四成的學童水果攝取量不足。


現代的孩子已經不太吃「真實」的食物,在各種廣告商業行銷之下,養成了只吃加工過的各類「食品」,這些加工品中,除了含有許多對人體健康不好的添加物之外,纖維素也是缺乏的,難怪長庚兒童醫院的研究發現,到醫院求診的兒童中四分之一有便秘的問題,而且因便秘而求診的兒童中有三分之一出現體重過輕、生長遲滯或肥胖等生長異常的情況,因此,孩子大不出來,通常也意味著他們的營養狀況出了問題。


纖維素主要來自於蔬菜與水果,它本身雖然不是建構我們身體組成的營養成份,但是它可以幫助我們順利排便,將身體有毒的廢物排泄出,維持腸道的健康。或許也是因為現代人的飲食習慣與生活方式改變,便秘已成了很普遍的現象,因此這些年,大腸癌已經成了十大死因第一名。



纖維素除了可以幫助消化,讓食物順利通過我們的消化道之外,它還可以減緩葡萄糖的吸收,避免過量飲食,同時帶走多餘的膽固醇,降低心血管疾病的機會,它也可以滋養腸道內數十億對健康有益的好菌,讓這些好的細菌發揮保護我們的功效。


一天要吃多少纖維素才夠呢?15歲以下的學童可以用年齡加五來簡單估算,也就是十歲的孩子每天要吃15公克的纖維素才夠。一般食物中,若是加工食品或精緻過的蛋糕或白麵包,含量非常少,最好食用未去殼的糙米飯或雜糧飯,一碗約有8公克,全麥吐司一片2公克,蔬菜一碗約3公克,像拳頭般大的水果一個大約2公克。


台灣的蔬菜水果總類非常多,家長應該可以找到孩子喜歡或能接受的種類供他們選擇。但是若是孩子真的很不喜歡吃,或是吃的量還是不夠的時候該怎麼辦?那麼至少要養成他們多喝水的與維持適當的運動。


因為足夠的水有助於糞便的軟化及腸壁的潤滑,這裏的水指的不是碳酸飲料,因為那些「商品」含有人工代糖及咖啡因之類,反而會增加排尿次數並吸取體內的水份,使便秘反而惡化。至於適當的運動可以促進腸胃的蠕動,幫助大便排出。


另外養成固定的大便時間也非常重要,尤其我們在進食後半小時至一小時,自然地大腸蠕動會較強,也就是我們感覺到的「便意」,這時候排便效果最好。只可惜很多家庭早餐後都匆匆忙忙的就要趕上學,沒有時間大便;在學校吃完中餐,很多孩子「不敢」在學校大便;晚餐之後又得上安親班補習班,又錯失了飯後大號的機會。

 因此,家長或許可以在孩子忙完一天功課回到家之後,幫他們準備全穀類的點心再加上一些水果,然後在輕鬆自在的心情下,養成固定排便的好習慣。


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