感受雙腳的節奏






















  回歸最樸實的運動,將步行變成愉快的經驗。不論是散步、蹓躂、慢走或疾行,走路都是好的。在《失落的步行藝術》(The Lost Art of Walking)一書裏,作者佐夫.尼可森(Geoff Nicholson)頌揚步行的好處,深入探討步行的方法與理由。除了提供步行對身體、心理及社會的益處,作者認為這種簡單而自由的活動還可以改變你的人生。從保健的角度來看,步行有助於控制體重與血壓,降低中風、乳癌、糖尿病與各種疾病的危險。每天快步走可延年益壽,避免憂鬱,提振心情與幸福感。


  從心理的角度來看,步行有益釐清思緒,解決問題,紓解壓力。如果能夠放鬆心情以和緩節奏步行,這甚至可作為一種冥想的方式。若是經常與他人一起步行,更可在運動中促進友誼。我與老公便很享受定期的步行「約會」,在步行時專注討論事情。


  尼可森指出,詩人華茲華斯(William Wordsworth)一生步行的路程可繞行世界七次。據說華茲華斯深切體認一個簡單的事實:「驚喜總在步行中發掘。」下面提供步行的幾項建議:


  找一個同伴,每週在固定時間一起步行。


  找一條狗,這樣步行時,永遠不愁沒有伴。


  選擇一條風景宜人又不太難走的路。


  從溫和的步行開始,慢慢增加速度與距離。


  步行路線最好包含一些山路與階梯。


  下雨時一定要有傘,步行最掃興的就是淋成落湯雞!


Cyndi Freiman




















燈光帶來癌症隱憂






















  工業化國家乳癌罹患率偏高,人工照明可能是罪魁禍首。天黑開燈原本很平常,但過去幾年來,出現一項驚人的理論證據:夜間的人工燈光可能導致乳癌和攝護腺癌,原因可能是因為人工燈光會擾亂天然的晝夜節律,使夜間生產的褪黑激素(melatonin)減少。近來又有兩項研究為這理論背書,其中之一是以色列哈利法大學的研究,從衞星分析一百六十四個國家夜間燈光亮度和癌症罹患率的關係,發現燈光越亮的國家, 攝護腺癌罹患率越高,比燈光最暗國家高出兩倍之多。另一項研究由美國哈佛大學研究人員進行,他們追蹤一萬八千多名停經婦女,發現夜間褪黑激素水平最低的人,約有百分之六十可能罹患乳癌。已知燈光可抑制腦部生產褪黑激素,以色列研究報告協同撰寫人理查德‧史蒂芬思博士說,褪黑激素可提升免疫力,也可減緩癌症的發生。


  如何能夠減少照明帶來的危險?答案是睡覺時使房間越暗越好。要是住處面臨都市大街或是窗外有街燈,可使用百頁窗或窗簾遮蔽光源。因為就算短暫開燈,也會抑制褪黑激素的產生,所以廁所可裝小夜燈,半夜上廁所便不必打開大燈。紅燈泡效果最好,褪黑激素的水平驟降率在紅光波長裏較低,在藍光(如鹵素燈和日光燈之類)裡則較高。晨起吃早餐最好靠窗邊坐,因為曬太陽二十分鐘,可以恢復天然的晝夜節律,讓健康的褪黑激素夜間的生產量達到最高點。


        Beth Howard




 


















簡單易行的延壽習慣






















  根據美國哈佛大學的研究報告,長期遵循四種健康的習慣可延年益壽:飲食得法、常做運動、保持健康的體重、絕不抽煙。有這種好習慣的中年婦女,早逝的危險比完全沒有上述健康習慣的同齡婦女低百分之七十一;因癌症死亡的機率也低百分之六十五;罹患致命心臟病則降低百分之八十七。最要不得的壞習慣是抽煙,只要每天抽一到十四根,早逝的危險會提高百分之九十四。


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