在我們祖父母那一代,留給我們的一句諺語:「吃到老反縮」(台語,意謂到老年時,身高變矮些)。實際上,我們也看到有些老人走路彎腰駝背的樣子,不像年輕或中年時之抬頭挺胸,這是骨質疏鬆症所造成的後果。不只如此,老人家一不小心跌倒,較容易發生骨折,因而行動困難,嚴重的話會影響生活品質。在治療方面,輕者包石膏固定,嚴重者需以人工關節手術治療。上述情形,使我們想起以下的問題:到底骨質疏鬆症是自然老化的宿命,還是無法避免的如果,或者是骨質疏鬆症是可以預防的呢?



現今醫藥科技的進步,其實,骨質疏鬆症不再那麼可怕,它不但可以由注意和加強各方面生活方式來預防,也有許多有效的藥物治療,甚至對已經流失的骨質,也可以在治療及各方面的配合措施後,使得骨質密度再增加(打破以往傳統的說法,骨質一旦流失,再也不能回復的魔咒)。我們提醒媽媽們,如何來預防骨質疏鬆症及可免除骨質疏鬆症的困擾。






何謂骨質疏鬆症及如何知道有無骨質疏鬆症

骨質疏鬆症是一種使身體骨骼變得脆弱,而容易發生骨折的疾病。常常無明顯的症狀,直到跌倒或是其他壓力的情況造成骨折才發現。

更年期的女性常會有腰酸背痛的症狀而懷疑自己是否罹患了骨質疏鬆症,事實並不一定如此。最正確的方法是測「骨質密度」,它是一種類似照X光的檢查(但輻射劑量比X光更低),是目前最為普遍的測定方法是「雙能量X光吸收測量儀」(簡稱DEXA),檢驗迅速、方便,且可得到最正確的如果。因同一個人其身體不同部位的骨質密度可能不同,因此,我們建議更年期的女性(45歲~55歲之間),可先作脊椎骨的骨密度(以第二至第四個腰椎為代表)。若到65歲以上,則宜加做股骨頸(緊臨髖關節下方)的骨質密度,因為60多歲以上的年齡,髖部骨折的機率會增加,因為髖部骨折是骨質疏鬆症最嚴重的併發症。



骨質疏鬆症的原因和分類

通常成年人在骨質密度達到最高峰後,每年的骨質流失率約為百分之一,但停經後的婦女每年流失骨質的速率約為百分之二至三。在55~75歲間,約有總骨量的百分之二十會流失。這種快速的流失,會導致日後的骨質疏鬆症發生。因此,骨質疏鬆症分為原發性骨質疏鬆症(這包括女性停經後骨質快速流失,以及老年性自然退化流失)以及續發性骨質疏鬆症(這是指身體有某些疾病所造成的骨質流失)。



骨質疏鬆症到底會有什麼警示的症狀呢?

基本上,骨質疏鬆症並不會引起症狀,唯有在發生骨折時才會發生疼痛症狀。其他可能的症狀包括駝背、身高變矮、疼痛(發生骨折部位會感到劇痛),腰酸背痛(是因姿勢不良、肌肉僵硬、肌肉拉傷或是關節炎等),脊椎或關節變形(指發生骨折的部位,未及時好好治療)。



為什麼媽媽們或更年期女性要特別注意骨質疏鬆症的困擾?

這是因為在女性的顛峰骨質量本來就比較低,骨質的流失的速度又在更年期後加快,因此女性罹患骨質疏鬆症的可能性比男性高,較比男性更容易發生骨折。男性的骨架通常比女性大,骨質量也比較高,因老化而出現的骨質流失狀況比較不會造成那麼大的傷害。此外,女性的卵巢所分泌的雌激素對於骨骼發揮了保護作用,促使骨質密度提高。但是當卵巢製造的雌激素愈來愈少時,骨骼使失去雌激素提供的保護作用,以致使得骨質流失速度加快,因而使停經後的女性處於罹患骨質疏鬆症的高危險狀態。





骨質疏鬆症的預防與治療

1、運動:鼓勵多從事荷重性運動,最簡單的是步行。俗語說:「日行萬步」,研究指出,停經後女性多運動可增加腰椎骨密度。運動時務必考量個人的體能及喜好,才能持之以恆,且依個人的身體狀況調節,以免發生運動傷害。

2、飲食:應攝取足夠鈣質、蛋白質和維生素。如牛奶、乳製品、乳酪、豆類食品、甘藍菜或萵苣等綠葉蔬菜。其中豆腐含脂量低又無膽固醇且含鈣量高,同時每日多補充維生素D(約800單位),早上或是黃昏曬太陽也有助於體內合成維生素D,以促進鈣質吸收。

3、藥物:如飲食中鈣質不足時,可以鈣片及維生素D補充,雌激素之補充有助防止骨密流失,是選項之一。另外,對骨質密度有幫助的藥包括:福善美、鈣穩定…等,前者已進步到一星期服用一顆即可。

4、防範跌倒:更年期婦女在跌倒時通常會將手向外支撐以保護身體,所以經常使手腕受到重大荷重而發生骨折。但年老者在跌倒時則未能來得及伸出手部,而直接以髖部著地,引起脊椎或髖部骨折。但即使已發生骨質疏鬆症,若沒有跌倒或未有不當用力,仍可減少骨折的發生。



下列場所較容易發生跌倒:包括浴室、廚房、樓梯、廁所、光滑打腊的地板、凹凸不平的地面、光線不明亮的場所、積水或天雨路滑的地面、有障礙物的地方、不熟悉的環境…等,應多加注意。

許多例子都是不小心才會發生骨折,包括:電線絆倒、房間太暗而跌倒(可留盞小燈)、彎腰搬重物或抱小孩、被門檻絆倒、在公車上跌倒…等。這些都可作為借鏡,也唯有未發生骨折,才能算是骨質疏鬆症保健的成功。



結論

要預防骨質疏鬆症要妥善保健骨質,應從基本的運動、營養均衡及合適的藥物選擇(若已有骨質疏鬆症者)做起。最後,再強調的是,唯有保持良好的骨質,避免跌倒引發骨折,才是成功預防及保健之道。

本文作者【亞東紀念醫院 婦產部 連義隆主任】



 

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